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SUDAFRICANO CONFIRMA RÉCORD MUNDIAL DE TRAVESÍA A REMO

Zirk Botha

BATERIAS DETROIT

El sudafricano Zirk Botha hizo historia este sábado (27), al batir el récord de la travesía transatlántica de remos. El navegante de 59 años hizo el viaje desde Ciudad del Cabo, Sudáfrica, a Cabo Frío, Brasil, en 70 días, en una distancia total de 7.200 km o 4.000 millas náuticas a través del Océano Atlántico.

 

El exoficial de la Armada sudafricana de 59 años salió de su país el 19 de diciembre de 2020 a bordo del Ratel, un barco de 6,5 metros de eslora. Zirk Botha fue recibido con una fiesta en la sede de Cabo Frío del Yacht Club de Río de Janeiro.

“Cuando comencé a planificar este viaje hace dos años, la gente decía que estaba loco. Quiero animar a todos a que sueñen en grande, hagan lo mejor que puedan y nunca permitan que nadie los desanime. La vida es una gran aventura”, celebró el navegante.

En su viaje entre continentes a través del Atlántico, Zirk Botha se enfrentó a los múltiples desafíos de los mares salvajes, la falta de sueño, el aislamiento, el riesgo de encontrar barcos.

“Aunque tuvo unas condiciones meteorológicas casi perfectas para facilitar una travesía récord, todo fue muy intenso, con sólo dos días tranquilos durante toda la travesía. La naturaleza implacable del clima ha sido física y mentalmente agotadora. No estaba preparado para este tipo de desafíos”.

Zirk Botha (2)

Con el nombre Row2Rio2020, la expedición se convirtió en la principal hazaña del remo y el récord mundial fue para el sudafricano con facilidad. La marca anterior perteneció al dúo Wayne Robertson y Braam Malherbe, que realizaron el cruce en 92 días, en el año 2017.

Hizo una línea transatlántica sin apoyo de esta magnitud, por encima de 4000 nm, que incluía lidiar con el Cabo de las Tormentas. “Estoy esperando la verificación, pero creo que esta es la distancia más larga remada por un remero sudafricano en cualquier ruta”.

Acompañado por una flotilla de botes y recibido por residentes de la ciudad de Río de Janeiro, Zirk Botha lamentablemente no contó con el apoyo de familiares, ya que actualmente los sudafricanos no pueden ingresar a Brasil, debido a restricciones de viaje relacionadas con Covid-19.

Zirk Botha estaba ansioso por comer alimentos frescos y sin procesar. Ha perdido una cantidad significativa de peso, alrededor de 10 kg., y ahora está luchando por consumir suficientes alimentos para satisfacer sus necesidades energéticas.

“Lo primero que hice cuando llegué fue comerme una hamburguesa con papas fritas y una Coca Cola, que fueron increíbles. Sé que necesito comenzar a reconstruir mi cuerpo ahora, con alimentos frescos y saludables. Estoy físicamente agotado”.

El cónsul general de Sudáfrica en Brasil, Tinyiko Kumalo, lo felicitó. “Sólo podemos imaginar los desafíos que enfrentó y tuvo que superar durante su viaje en solitario y sin apoyo mientras navegaba por el Océano Atlántico durante muchos días. ¡Qué hombre tan valiente eres! La nación está orgullosa de su éxito”, dijo.

Zirk Botha (1)

La hazaña Zirk comenzó a construirse en el montaje del barco. Sin recurso, el sudafricano hizo uso de la expresión brasileña de “cumple 30” al pie de la letra. “Aunque fui patrocinado generosamente por Juwi y otros patrocinadores en parte de mis costos y equipo, inicialmente no tuve un patrocinio importante que me permitiera comprar un bote de remos oceánico completamente equipado desde el principio”, dijo el remero.

”Tuve que aprender a trabajar con epoxi por mi cuenta y construí el bote en mi jardín. Monté todo el equipo yo mismo e hice todo el cableado eléctrico. Además, algo que tuve que aprender a hacer por mi cuenta”.

Zirk Botha (3)

Remo por un futuro sostenible

Con el patrocinio de Juwi Renewable Energies, Botha completó la extraordinaria hazaña de apoyar el desarrollo sostenible y promover la energía renovable como una solución a los problemas ambientales y el cambio climático.

“Quería usar #Row2Rio2020 para resaltar el impacto de los combustibles fósiles y el consumismo irresponsable en el planeta, que será el hogar de nuestros hijos y las generaciones futuras. Las energías renovables son fundamentales para un futuro sostenible. A lo largo de mi navegación fui 100% autosostenible. Esto proporciona un escaparate perfecto para respaldar el mensaje de que la energía 100% renovable es la solución”.

Acerca del barco

La norma actual es que los botes de remos oceánicos se construyan en madera contrachapada marina o en un molde de fibra de vidrio y epoxi. Ratel se diferencia de esto en que se basa en un proyecto de Phil Morrison que utiliza espuma de celda cerrada con fibra de vidrio y resina epoxi.

El diseño específico incorpora principios de construcción de panal, lo que lo hace muy fuerte cuando se considera superligero. “Antes de comenzar a instalar escotillas y equipo, podía levantarme y encender Ratel por mi cuenta. Con todo el equipo, repuestos y alimentos cargados, pesa un máximo de 550 kg. Con una longitud de 6,5 my un haz de 1,62 m, es superligero”, dijo Botha.

”Para operar mis sistemas, tengo 2 baterías de 12 V conectadas en paralelo con una capacidad combinada de 200aH. Se trata de baterías de ciclo profundo adecuadas para cargar con paneles solares. Elegí los paneles solares flexibles Solbian por su buen historial en yates y barcos”, añadió.

Botha tenía instalado un desalador a bordo y lo más importante para él, la radio VHF con GPS, AIS (que te permite obtener aviso previo de embarcaciones en las inmediaciones) y DSC (que te permite comunicarte con embarcaciones de forma similar a SMS También permite llamar a barcos por canales marítimos normales).

 

Fuente: Náutica Brasil

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