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TORMENTA DE NOCHEVIEJA ROMPE RÉCORD EN EL PACÍFICO NORTE

Tormenta del Pacífico Norte de nochevieja

ANCHORAGE, Alaska (Reuters) – Una tormenta del Pacífico de proporciones récord arrasó un tramo remoto de la cadena de las Islas Aleutianas de Alaska en la víspera de Año Nuevo, azotando una región muy utilizada por el transporte marítimo con vientos huracanados y mares de cinco pisos de altura.

“Es la tormenta más intensa jamás registrada en el Pacífico Norte, excluidos los tifones”, dijo Brian Brettschneider, científico investigador de la NOAA del Servicio Meteorológico Nacional.

El centro de lo que los meteorólogos denominan “ciclón bomba” se midió a una presión barométrica récord de 921 milibares, equivalente al ojo de un huracán de categoría 4 y la más baja documentada en las Aleutianas desde la década de 1950, dijo Brettschneider. .

La tormenta desató mares de hasta 54 pies (16,5 metros) y vientos que superaron las 80 millas por hora (120 kph), una fuerza de Categoría 1 en la escala de vientos de huracán Saffir-Simpson, en las Aleutianas occidentales, dijo el servicio meteorológico.

Un análisis de la superficie del Pacífico del NWS que muestra un sistema de baja presión de 921 MB en el Océano Pacífico, 31 de diciembre de 2020.

La tormenta estaba demasiado lejos de las grandes áreas pobladas para representar un peligro directo para muchas personas además de las que viajan por la región en avión o barco, dijo Brettscheneider.

La isla de Shemya, en las Aleutianas, con una pequeña estación aérea y poco personal, se encontraba en el epicentro de la tormenta, a unas 1.450 millas al suroeste de Anchorage, la ciudad más grande de Alaska. La mayoría de las islas Aleutianas están deshabitadas.

Sin embargo, las aguas son muy utilizadas por los buques de carga que viajan entre Asia y América del Norte. Miles de embarcaciones navegan al año por un corredor marítimo conocido como Ruta del Gran Círculo del Pacífico Norte. La zona también es importante para la pesca comercial.

La tormenta también causó cierta erosión del hielo invernal del mar de Bering, que ya se encuentra en algunos de los niveles más delgados registrados para esta época del año, lo que altera aún más un paisaje helado del que dependen las morsas y algunas especies de focas.

“Esto puede retrasar la formación de hielo”, dijo Brettschneider, y agregó que probablemente se necesitarán cinco o seis días para que los vientos se calmen y el aire frío del norte regrese, permitiendo que el mar de Bering recupere algo de hielo. (Reporte de Yereth Rosen; Edición de Steve Gorman y Neil Fullick)

Fuente: GCaptain

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