Ictíneo I.

Se ha restaurado la copia del submarino “Ictíneo I”, un sueño de toda la vida del español Narciso Monturiol y Estarriol.

 

Ingeniero, intelectual, político e inventor del siglo XIX, el español Narciso Monturiol y Estarriol es considerado uno de los pioneros de la navegación submarina mundial. La copia en madera recién restaurada del pequeño submarino Ictíneo I, nombre derivado de los dos términos griegos “ichtus” (pez) y “naus” (barco), se encuentra expuesto frente al Museo Marítimo de Barcelona. La empresa de pinturas Milesi, de hecho, revela la avanzada investigación en diseño técnico que el hombre ha realizado durante años, en un siglo en el que pensar en tales medios puede parecer arriesgado.

Con 7 metros de largo, 2,5 metros de ancho y 3,5 metros de alto, el Ictíneo I nació en los sueños del socialista Monturiol para facilitar el trabajo de los recolectores de coral del sur de España. “Su forma es la de un pez, ya que tiene hélice en lugar de cola, aletas para dirigir, vejigas natatorias y lastre para mantenerse en equilibrio en el agua en el momento de la inmersión”, explicó.

El casco, casi en su totalidad de madera, había sido diseñado con una cavidad que funcionaba como una especie de casillero tanto para el oxígeno de la tripulación como para el hidrógeno útil para una lámpara de oxígeno. La propulsión fue literalmente muscular, es decir, producida por el esfuerzo físico de cuatro hombres, que movieron tanto la aleta plana trasera como la hélice horizontal para la inmersión.

Ictíneo I.

Habiendo recaudado los fondos y creado una empresa ad hoc, Monturiol en septiembre de 1859 presentó su invento al público barcelonés, que permaneció a una profundidad de 20 metros durante más de dos horas. La inauguración oficial, sin embargo, tuvo lugar en Alicante, dos años después, en presencia de las autoridades políticas españolas de la época, que no quedaron particularmente impresionadas por la innovación, a pesar del gran entusiasmo del resto de espectadores.

Ictíneo II: un prototipo de submarino más avanzado

Monturiol también creó un segundo prototipo, el Ictíneo II. Más largo que su predecesor (unos 14 metros), este submarino también de madera de olivo, pero revestido de cobre, tenía propulsión a vapor. Todavía se ve una copia en el puerto de Barcelona: casco de doble piel, con compartimentos estancos para ser llenados de agua para bucear o de aire para volver a la superficie, peso móvil deslizándose longitudinalmente sobre una barandilla para mantener la embarcación en equilibrio, sistema de las pesas deben desengancharse para volver a levantarse rápidamente en caso de emergencia.

Pero la solución más importante estudiada por Monturiol es sin duda el motor especial que ya no es propulsado por la tripulación como en el Ictíneo I, sino por vapor. Este último fue generado por un compuesto químico (peróxido de manganeso, zinc y clorato de potasio) que, al reaccionar, aumentó de temperatura, produciendo vapor y oxígeno, se transportó a cilindros para ser utilizados para respirar a bordo y para iluminación interior.

Ictíneo II.

Un sistema sin precedentes se aplicó más tarde sólo a mediados de la década de 1900, cuando algunos modelos de submarinos alemanes y británicos estaban equipados con propulsión de vapor (a partir de peróxido de hidrógeno), y luego reemplazados por combustible nuclear.

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