Ecoracer.

Ecoracer, la lancha deportiva reciclable presentada como prototipo en el 61º Salón Náutico de Génova, se lanzará en octubre en Monfalcone (Italia). Es un barco rápido, agresivo y ecológico y, también por ello, ganó el prestigioso premio Design Innovation Award en la categoría de veleros de hasta 10 metros.

 

Este nuevo barco de regatas, diseñado por Matteo Polli, ex campeón de ORC, ya ha obtenido su primera victoria, pero otros cuentan con llevarlos al agua. ¿Qué lo hace tan especial?

Misión de reciclabilidad

Northern Light Composites es una startup fundada por Fabio Bignolini, Andrea Paduano y Piernicola Paoletti con un propósito específico: buscar una solución al problema de la eliminación de embarcaciones en desuso.

Los barcos de fibra de vidrio tienen una larga vida útil, un excelente rendimiento y una relativa economía de construcción. Pero, ¿qué pasa cuando llegan al final de su vida? Se convierten en un desastre ecológico. Porque los residuos especiales son en realidad voluminosos, muy difíciles de eliminar y, lamentablemente, muy a menudo abandonados en el medio ambiente.

La fibra de vidrio es más difícil de reciclar que el plástico normal debido a sus características de construcción. De hecho, está compuesto por una matriz de resina y una fibra de refuerzo, muy difícil de separar, que se puede recuperar con procesos costosos tanto desde el punto de vista económico como medioambiental. Materiales que de ser abandonados en el medio ambiente son muy dañinos para el ecosistema. Por eso es tan importante trabajar en soluciones alternativas.

Barcos compuestos reciclables

La tecnología rComposite, concebida por Nlcomp, implica el uso de una resina termoplástica combinada con fibras de lino. El hecho de que la resina sea termoplástica significa que se ablanda con el calor, por lo que al final de su vida se puede disolver, separar de las fibras y recuperar.

Después de la recuperación, se presta a otros usos, como partes no estructurales de la embarcación, o usos completamente diferentes como objetos. Incluso las fibras, que son de origen vegetal y más sostenibles que la fibra de vidrio clásica, podrían recuperarse para nuevos usos.

La startup de Monfalcone ha ideado un proceso de economía circular, que prevé que los barcos sean devueltos al astillero una vez que hayan sido desmantelados, y de aquí salga la materia prima pero derivada obtenida del composite.

Fabricado con esta tecnología, Ecoprimus, una pequeña quilla similar a los Optimists, ya lleva un año en el agua, mientras que Ecoracer está listo para botar y el ambicioso trío también está diseñando la quilla volante Ecofoiler, inspirada en los monocascos de las últimas novedades de la Copa América.

Ecoracer: rendimiento y sostenibilidad

La tecnología rComposite permite obtener un material compuesto con prestaciones que nada tienen que envidiar a la fibra de vidrio tradicional. Y de hecho es el material con el que se fabricó Ecoracer, que nació para la regata de alta mar en la categoría de embarcaciones deportivas ORC. Tiene una puesta a punto muy potente, con la proa inversa, que está ganando terreno en los corredores de última generación, y el timón avanza.

Pero sobre todo Ecoracer es ecológico de proa a popa. De hecho, el núcleo (el alma del material compuesto) en Atlas HPE también es reciclable, mientras que el mástil y la pluma de aluminio se eligieron por sus características de sostenibilidad. El motor es un fueraborda eléctrico Mitek y un panel solar Fly Solar Tech alimenta las bombas de achique.

Las velas son las Forte 4T de Onesails que, como hemos dicho, garantizan el reciclaje al final de su vida. Finalmente, la escota de la vela mayor también es un prototipo con un núcleo de dyneema de base biológica y fibras de lino.

Un proceso de producción más limpio

Pero todo esto todavía no es suficiente: el proceso de producción también debe ser sostenible y respetuoso con los trabajadores. Es por eso que el composite está elaborado con infusión al vacío, que evita emisiones nocivas.
Además, las fibras vegetales no son tóxicas cuando se manipulan y, para evitar pintar, se propone envolver con películas termoadhesivas.

El equipo que trabajó en el proyecto Ecoracer está formado por Matteo Polli, quien diseñó las líneas de agua, Alessandro Pera y Mattia Sconocchia para las estructuras, mientras que Roberto Baraccani y Alessandro Stagni siguieron los aspectos de producción relacionados con el composite y Roberto Spata seguirá la optimización del prototipo en el mar. Officine TL Compositi, por su parte, es socio de Nlcomp en los aspectos de producción y ha seguido los procesos de infusión, montaje y acabado de Ecoracer.

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